На происхождение фамилий наложили отпечаток условия жизни наших предков, сохранивших своё фамильное прозвание и передававших его последующим поколениям. Поэтому в созвучии букв, из которых складывается ваша фамилия, внимательный исследователь может найти неисчерпаемый кладезь информации о прошлом. Не случайно в последнее время возродился интерес к родословной, которой в старину представители образованной знати чрезвычайно гордились и аккуратно хранили. Наши далекие предки считали, что имя, данное человеку, служит не только для его выделения среди толпы, оно становится своеобразным оберегом. Так и фамилия иногда становилась охранным символом всего рода.
Само слово «фамилия» подразумевает наследственное родовое имя, указывающее на принадлежность человека к одному роду, ведущему начало от общего предка. Это слово (лат. familia - семья) ещё во времена Римской империи обозначало общность, впрочем подразумевало не только семью хозяев, но и их рабов. Долгое время в средневековой Европе, а еще отчасти и в России слово «фамилия» имело аналогичный смысл. В частности, после отмены крепостного права в России крепостные крестьяне часто получали фамилию от своего господина. В XIX веке слово «фамилия» в русском языке приобрело своё современное значение: «наследственное семейное именование, прибавляемое к личному имени».
Как только фамилии получило большая часть населения, само понятие фамилий приобрело больше индивидуальный смысл. Образование же фамилий в их сегодняшнем понимании в различных странах происходило в различное время, впрочем можно выделить, что по историческим меркам, начался данный процесс сравнительно относительно недавно. Так, в Северной Италии фамилии первый раз зафиксированы в исторических документах X-XI столетий. После чего они появились на юго-востоке Франции, в Пьемонте, позже распространились по всей Европе. Причиной активного формирования фамилий, вероятно, стало расширение экономических связей и стремление укрепить институт наследования. Впрочем широкие слои населения получили фамильные именования намного позже. В частности, в Германии процесс формирования фамилий немецких крестьян шел также и в XIX веке. Изучение путей, мeтoдoв и механизма образования фамилий дает ценнейший научный материал. На происхождение каждой конкретной фамилии наложили свой отпечаток и масштабные исторические события, и происшествия личного характера, и общий уровень развития науки, литературы, искусства, и широта взглядов каждого отдельно взятого человека.
Рано либо поздно, любому человеку становится интересно узнать происхождение своей фамилии и её историю. Ведь любому хочется узнать, были ли в его роду графы либо князья. Это помогает почувствовать гордость за свой род и научить своих потомков гордиться своей фамилией и знать её происхождение.
Происхождение фамилии можно узнать, почитав семейные записи, если они имеются. Но если в вашем роду не велись записи о поколениях, то можно обратиться к одному из специализированных ресурсов в интернете. Их не бесчисленное множество в современном рунете, но все же есть. На таких ресурсах расположены мощные базы данных, содержащие множество фамилий и объяснений их происхождений.
В каждой стране есть собственные особенности звучания фамилий. К примеру, русские фамилии как правило заканчиваются на -ов, -ова (Иванов, Иванова). Немецкие фамилии нередко содержат частицы "шварц" и "штейн". Еще в немецком языке имеется много букв Р и Ш, потому немецкие фамилии звучат грубо. Немецкие имена и фамилии имеют и прочие особенности, к примеру, несколько согласных, стоящих совместно. Мой неплохой знакомый носит немецкую фамилию Мийль. У еврейских фамилий особенности заключаются в том, что на конце фамилии нередко располагается частица -вич (Рабинович, Абрамович).
Специализированные ресурсы расскажут не только о происхождении и истории фамилий, при помощи них вы сможете узнать, что обозначает ваша фамилия. Узнать, что обозначает ваша фамилия - стало быть прикоснуться к тайне своего происхождения, понять, чем руководствовались ваши предки, взяв себе такую фамилию и, возможно, познать тайны своего характера.